14 Май 2019

Темпы роста населения Земли снижаются, но планету это не спасет

Темпы роста населения Земли снижаются, но планету это не спасет

Благодаря изобретательности человечества давние прогнозы катастроф, вызываемых ростом населения, не сбылись. Теперь, когда темпы роста населения Земли сокращаются, изобретательность снова должна прийти нам на помощь.

Более двухсот лет назад некоторые мыслители уже опасались, что рост населения приведет к истощению природных ресурсов. В 1798 году английский священник Томас Роберт Мальтус (Thomas Robert Malthus) писал в своей книге «Опыт о законе народонаселения» (“Essay on the Principle of Population”): «Производительность деторождения настолько превосходит способность земли к производству пропитания для людей, что ранняя смерть должна, в том или другом обличье, быть спутником рода человеческого». Спустя 170 лет профессор биологии Стэнфордского университета Пол Эрлих (Paul Ehrlich) выразил практически аналогичную позицию в книге «Популяционная бомба».

Каждый год темпы производства продуктов питания в слаборазвитых странах еще больше отстают от постоянно растущих темпов роста населения, и каждый вечер люди там ложатся спать немного более голодными, чем накануне. Несмотря на то, что в некоторых регионах и в некоторые периоды эта тенденция не прослеживается, она неизбежно продолжится, пока не достигнет логического завершения: массового голода.

Мальтус и Эрлих были правы, предсказывая увеличение темпов роста населения. После 1798 года население Англии за полвека выросло вдвое; также удвоилось и число жителей Земли с 3,5 млрд в 1968 году до 7 млрд в 2011 году. Это произошло всего на 6 лет позже предсказанного Эрлихом срока.

Тем не менее в обоих случаях рост населения не вызвал массового голода благодаря повышению эффективности сельскохозяйственного производства и развитию международной торговли. Это сильно дискредитировало теории Мальтуса и Эрлиха. Также свою роль сыграли предложенные ими методы борьбы с ростом населения: Мальтус выступал против оказания помощи бедным, заявляя, что это только стимулирует деторождение, а Эрлих выступал за различные методы контроля рождаемости, от налога на товары для ухода за новорожденными до принудительной стерилизации.

Но в последние годы ситуация приняла интересный оборот. С одной стороны, темпы роста населения снижаются, а с другой – опасения, касающиеся возможности истощения природных ресурсов из-за чрезмерно интенсивного использования, только растут.

К примеру, в понедельник 6 мая был опубликован доклад МПБЭУ, в котором отмечается ускорение темпов исчезновения различных видов растений и животных. Согласно докладу, основная причина этого состоит в том, что «за последние 50 лет население Земли удвоилось, мировая экономика выросла почти в 4 раза, а мировая торговля – в 10 раз, и эти факторы привели к увеличению спроса на энергоресурсы и сырье».

В тот же понедельник я закончил читать опубликованную в начале 2019 года книгу «Пустая планета: шок глобального сокращения населения». В ней анализируются тенденции изменения рождаемости и выдвинуто предположение, что самые серьезные проблемы, с которыми человечество столкнется во второй половине XXI века, будут связаны с сокращением численности населения. Авторы книги канадский социолог Даррелл Брикер (Darrell Bricker) и канадский журналист Джон Иббитсон (John Ibbitson) уделили основное внимание связи уровня рождаемости с экономическим ростом, политическими факторами, социальными отношениями и международной политикой. Тем не менее, обсуждая вопросы экологии, они выражают бурный оптимизм. Описывая Землю после того как население планеты достигнет своего пика, они пишут: «Земля будет чище, безопаснее и тише. Океаны начнут восстанавливаться, и атмосфера будет охлаждаться или, по крайней мере, перестанет нагреваться».

То есть проблема решена? Не совсем.
Прогнозы Брикера и Иббитсона о сокращении населения Земли появились не на пустом месте. В развитых и многих развивающихся странах темпы роста населения уже сокращаются. В некоторых случаях даже наблюдается убыль населения из-за падения показателя рождаемости ниже уровня 2,1 ребенка на одну женщину, необходимого для сохранения стабильной численности населения. На сегодняшний день среднемировой показатель рождаемости составляет 2,4 ребенка на одну женщину, – это менее половины от величины, на которую опирался Эрлих в своих расчетах в 1968 году – и он продолжает снижаться.

Причем снижение это неравномерно. Книга Брикера и Иббитсона учитывает этот факт, описывая сокращение населения Китая, проблемы, охватывающие Европу, и обеспечиваемый иммиграцией рост населения США и Канады. В Европе, Восточной Азии и Северной Америке уровень рождаемости находится ниже порога воспроизводства уже несколько десятилетий. Латинская Америка недавно столкнулась с этой проблемой, и в ближайшем будущем она неизбежно распространится на Ближний Восток и Южную Азию. Единственным крупным исключением стала Черная Африка (часть Африки, расположенная к югу от пустыни Сахара). В 2017 году показатель рождаемости в этой зоне составлял 4,8 ребенка на одну женщину, а его снижение было более медленным, чем ожидали некоторые эксперты. Однако их прогнозы могли быть изначально неверны, и Брикер с Иббитсоном полагают, что в ближайшие годы количество африканских стран, сталкивающихся с резким снижением рождаемости на фоне урбанизации и повышения образованности населения – эта связь уже была замечена в других странах – существенно вырастет.

Впрочем, уровень рождаемости ниже порога воспроизводства необязательно влечет за собой сокращение численности населения, в том числе благодаря повышению продолжительности жизни. Также наличие большого количества молодых людей может в течение некоторого времени обеспечить рост населения, даже при малом количестве детей в семье. Прогноз ООН «по среднему варианту», опубликованный в 2017 году, предполагает, что уровень рождаемости в мире упадет ниже порога воспроизводства к 2070 году, но при этом численность населения Земли продолжит расти до конца века. Однако не следует забывать, что в прошлом прогнозы ООН неоднократно оказывались излишне оптимистичными (пусть и с относительно небольшими погрешностями). Возможно, именно поэтому Брикер и Иббитсон взяли за основу прогнозы австрийского Центра по вопросам демографии и глобального человеческого капитала имени Виттгенштейна, согласно которым численность населения Земли достигнет своего пика в 2070 году при среднем сценарии или в 2045 году при сценарии «опережающего развития». Последний вариант предполагает более интенсивное сокращение показателя рождаемости в развивающихся странах на фоне урбанизации и повышения уровня образования населения.

Большой разрыв между этими гипотезами показывает, что составление долгосрочных прогнозов изменения численности населения является непростой задачей. В недавнем отчете для Евросоюза исследователи центра имени Виттгенштейна отмечают: «Будущие темпы изменения численности населения Земли будут во многом заданы странами Африки. Ключевую роль сыграет повышение уровня образования среди женщин, являющееся основным фактором, который определяет уровень рождаемости».

Давайте предположим, что самый пессимистичный прогноз станет верным, и численность населения земного шара достигнет своего пика в 2045 году. До этого момента пройдет четверть века, и население планеты сократится до текущего уровня только к концу 2090-х годов. За это время мы вполне можем успеть уничтожить сотни тысяч видов растений и животных и, возможно, повысить среднемировую температуру до уровня, достаточного для таяния ледников на полюсах со всеми вытекающими последствиями. Сценарий «опережающего развития» также предусматривает более интенсивный рост экономики бедных стран что, в свою очередь, приведет к увеличению подушевого воздействия на окружающую среду. Если завтра население Индии вдруг перестало бы расти, но показатель выбросов парниковых газов на душу населения продолжал бы повышаться до текущего уровня в США (что означает десятикратный рост), выбросы парниковых газов в целом в мире выросли бы на 59% даже при сохранении прежней численности населения. В то же время, если бы США сократили выбросы парниковых газов на душу населения до уровня Германии, общемировые выбросы парниковых газов сократились бы на 7%.

Безусловно, численность населения не является единственным значимым фактором. Мальтус и Эрлих уделили ему все внимание, игнорируя все остальное, и их прогнозам не суждено было сбыться из-за технологических инноваций и экономического прогресса. Теперь, чтобы избежать катастрофических последствий влияния человечества на окружающую среду, мы снова нуждаемся в технологических и политических инновациях. Также нам, вероятно, придется переосмыслить то, как мы воспринимаем экономический прогресс.

Сокращение роста населения Земли через несколько десятилетий может стать долгожданным светом в конце туннеля на пути к снижению вреда, который мы наносим экологии планеты. Но при этом мы можем столкнуться с резким падением численности населения, и, как показывает история, после снижения показателя рождаемости повысить его очень сложно. Однако более чем два столетия мы опасались обратного – может быть, нам стоит подумать несколько лет, прежде чем бить тревогу сейчас?