9 Апрель 2019

Грядет эра самолетов с электродвигателем

Грядет эра самолетов с электродвигателем

Сейчас нет дефицита компаний, работающих над созданием электрических самолетов, но канадская авиакомпания из Сиэтла и производитель двигателей утверждают, что нашли более быстрый путь к электрификации за счет переоборудования небольшого самолета-вездехода с помощью аккумулятора и электродвигателя.

Первые пассажирские рейсы компании Harbour Air Ltd. из Британской Колумбии будут выполнены в конце 2021 года в рамках ее партнерства с MagniX Technologies. Во вторник компания сообщила, что сейчас ожидает одобрения регулирующих органов.
Они планируют заменить керосиновые топливные баки на электродвигатель MagniX и литий-ионные аккумуляторы на самолете De Havilland DHC-2 Beaver от Harbour Air, вмещающем шесть пассажиров. Испытательные полеты начнутся в ноябре. Его силовая установка рассчитана на дальность полета порядка 100 миль.

Цель заключается в создании более тихого самолета без токсичных выбросов, сертифицированного авиационными ведомствами США и Канады, — заявил в телефонном интервью Грег Макдугалл (Greg McDougall), основатель и генеральный директор Harbor Air. Компания, расположенная в пригороде Ванкувера, ежегодно перевозит около 500 000 пассажиров из Британской Колумбии и центра Сиэтла.

«Я думаю, электрификация различных транспортных средств вскоре станет настолько распространенным явлением, что все чаще можно будет услышать что-то вроде: «О, и это на электродвигателе, — сказал Макдугалл. — Это просто естественная эволюция».

По оценкам консалтинговой фирмы Roland Berger GmbH, на данный момент во всем мире разрабатывают около 100 различных программ для самолетов. Zunum Aero Inc., финансируемая Boeing Co. и JetBlue Airways Corp., планирует вывести на рынок гибридную модель электропоезда к 2022 году, в то время как Joby Aviation Inc., другая электроэнергетическая фирма, финансируемая JetBlue, работает над созданием пятиместного самолета с дальностью полета в 150 миль.

Аккумуляторы по-прежнему остаются сдерживающим фактором для электрической тяги в авиации, сказал Рой Ганзарски (Roei Ganzarski), генеральный директор MagniX и бывший руководитель Boeing. По словам Ганзарски, электродвигатель Magni500, который будет использоваться в летных испытаниях Harbour Air, рассчитан на 750 лошадиных сил и 60-минутную продолжительность полета, что более чем в два раза превышает средний полет Harbour, обеспечивая запас работы аккумуляторов на 30 минут.

По словам Ганзарски, переоборудованный самолет будет весить столько же, сколько и обычная модель Beaver с двигателем Pratt & Whitney PT6. Со временем Harbour планирует переоборудовать свои 15 гидросамолетов Beavers и 22 DHC-3 Single Otter в модели с электродвигателями, сказал Макдугалл. Летные испытания направлены на получение нормативных сертификатов как для электрической силовой установки, так и для коммерческих модификаций самолета De Havilland. Макдугал заявил, что одна из основных целей тестирования состоит в том, чтобы показать, что электродвигатель «безопаснее или по меньшей мере такой же безопасный», как и нынешний двигатель.

В более долгосрочной перспективе Ганзарски прогнозирует, что электродвигатели приведут к «возрождению» в региональной авиации рейсов на расстояние менее 1000 миль благодаря новому самолету, рассчитанному на 10-25 пассажиров. Североамериканские перевозчики изо всех сил пытались летать на некоторые из самых небольших рынков, в то время как большинство курсирующих сегодня коммерческих самолетов рассчитаны по меньшей мере 50 мест, что слишком много для менее популярных маршрутов.

«К 2025 году дальность полета с легкостью сможет достигнуть 1000 миль, — сказал Ганзарски, основываясь на эволюции современных аккумуляторных технологий. — Я говорю именно о 1000 миль, а не о 5000 миль. Не думаю, что это что-то нереальное или утопичное».